Im Vergleich: Standardpaket vs. Maßanfertigung

Serverservices und Hostingangebote als Standardpakete mit festen Features können Sie überall finden. Doch erfüllen diese tatsächlich alle Ihre Anforderung an die notwendigen Serverservices? Diese Frage ist berechtigt, denn die Praxis zeigt, dass sich die Kundenwünsche an hochwertige Online-Angebote oft sehr deutlich von typischen Standard-Anforderungen der 08/15 Websites unterscheiden. Sie brauchen meistens eine Maßanfertigung. Doch leider ist dieser Umstand nur den wenigsten Anwendern bewusst.

Was das genau bedeutet, wollen wir in einem Praxisbericht über ein erfolgreich abgeschlossenes Kundenprojekt der BB-ONE.net zeigen.

Der Fall

Der Betreiber eines speziellen Medizin-Portals, welches sich an Ärzte und Krankenhäuser richtet, war mit der bisherigen technischen Performance unzufrieden. Da man ohnehin einen Relaunch plante, um das Portal an mobile Endgeräte anzupassen, war der Zeitpunkt für eine technische Generalüberholung günstig. Daher beauftragte der Bereiber eine Potsdamer Online-Agentur, die in den letzten Jahren bei ähnlich gelagerten Anfragen erfolgreich gearbeitet hatte. Diese wandte sich wegen der guten Erfahrungen in Sachen performanter Server-Infrastruktur wiederum an die BB-ONE.net.

Wichtige Anforderungen

Eine kurze Funktions-Beschreibung des Portales verdeutlicht den Anspruch, der weit über eine normale WebSite hinausgeht und deshalb auch nicht mit Standardpaketen auskommen konnte:

  • In diese Medizin-Anwendung sind mehr als 2500 verschiedene Analysen (Labortests) integriert. Diese wiederum müssen verschiedenen Bereichen dynamisch zugeordnet werden können. Der Benutzer kann mittels dieses Auswahlwerkzeuges die speziell für seine Fragestellung in Frage kommenden Analysen auswählen, Details anzeigen lassen und dann beauftragen.
  • Diese Auswahl ist alternativ auch über eine integrierte Suchmaschine erreichbar.
  • Das jeweilige Ergebnis lässt sich zusätzlich als Druckausgabe verwerten.
  • Über Nacht wird ein tagesaktuelles Verzeichnis über alle möglichen Analysen für eine zusätzlich bereitgestellte App exportiert.

Der eigentliche Relaunch war schon einigermaßen anspruchsvoll, da allein aus juristischen Gründen erhebliche Anforderungen an das technische Design vorlagen. Aber auch die Kundenvorgaben zur Performance waren einerseits ganz klar:

„Das muss deutlich schneller werden!“

Und:

„Beim Neu-Indizieren der Dokumentendatenbank darf der Server nicht in die Knie gehen!“

Andererseits konnte bis dato niemand sagen, wo genau der Performance-Schwachpunkt lag. Immerhin hostete man das Portal bei einem der bekanntesten Anbieter für Agentur-Hosting mit dem grössten Server Standardpaket. Man dachte, das würde schon ausreichen. Ein gefährlicher Trugschluss, wie sich später herausstellte.

Eine neue Erfahrung

Dennoch lies sich der Kunde darauf ein, die Welt der Standardpakete zu verlassen und eine überraschende neue Erfahrung zu machen. Er erteilte den Auftrag. Daraufhin sammelte die BB-ONE.net alle verfügbaren Informationen sowohl beim beauftragenden Kunden als auch bei dessen bisheriger Online-Agentur ein. Diese kooperierte im Sinne des Kunden dankenswerter Weise sehr gut. Die neue, übernehmende Potsdamer Agentur führte alle Daten und Fakten zusammen und definierte ein Anforderungsprofil mit dem erklärten Ziel „schneller & stabiler“.

Festlegung der Anforderungen

Zunächst legte man gemeinsam die wichtigsten Kriterien fest:

  • wenigstens während der Entwicklungszeit und während der Startphase:
    • überdimensionierter Arbeitsspeicher (RAM) und CPU-Ressourcen
    • überdimensionierter Speicherplatz in einem SSD-Raid-System
  •  bereits während der Entwicklungszeit, aber auch während des normalen Betriebes:
    • eine getrennte Entwicklungsumgebung
    • eine ActiveBackup-Instanz (das ist ein spezieller Service bei uns, der quasi einen Spiegelserver darstellt)
    • aktuelles PHP 7.3, Geschwindigkeits-optimierter Datenbank-Server
    • HTTP/2 und ebenfalls auf Geschwindigkeit getrimmte SSL-Konfiguration
    • als Webserver NGINX statt Apache (skaliert deutlich besser)

Erste Erfolge werden sichtbar

Die Agentur entwickelte das Portal mit dem aktuellen TYPO3 komplett neu. Schon zu diesem Zeitpunkt stellte sich ein erster Erfolg ein: Das neue Backend war deutlich flotter als das alte. Und die Indizierung der Suchmaschinen-Inhalte führte nicht mehr zum „Einfrieren“. Der Kunde bemerkte beide Verbesserungen von ganz allein und betätigte diesen ersten Erfolg.

Kleine Stolpersteine

Am Rande sei ein Vorkommnis erwähnt, welches sicherlich nicht zur Normalität gehört. Aber bei Projekten dieser Größenordnung können derartige Überraschungen schon mal vorkommen. Der Kunde verfügte nämlich löblicher Weise bereits über ein Server-Zertifikat, das er gerne weiterverwenden wollte. Also wurde die „Alt-„Agentur gebeten, vom bisherigen Server sowohl den Server-Key als auch das Zertifikat und das von der Certificate Authority verwendete Chain-Certifikate zu kopieren und bereitzustellen. Das erfolgte dann auch, mit einem großen „Aber“.

Man lieferte das Zertifikat im eher ungewöhnlichen GFX-Format. Zusätzlich war der Server-Key dann auch noch mit einem Passwort versehen. Diese gut gemeinte Absicht bedeutete im Klartext, dass jedesmal beim Neustart des Servers oder des Webserver Apache eben dieses Passwort auf der Kommando-Zeile eingegeben werden musste. Das ist im Bereich Web-Hosting ein extrem ungewöhnliches Verfahren, besonders in der Entwicklungsphase auch noch extrem lästig. Denn Neustarts kommen hier – im Gegensatz zum Regelbetrieb – häufiger vor. Also musste man das Passwort aus dem Serverkey entfernen, was dann mit etwas Aufwand schließlich auch gelang.

Ziel erreicht

Der eigentliche Relaunch ging glatt über die Bühne. Um die erwartete tatsächliche Geschwindkeits-Steigerung auch belegen zu können, richtete die BB-ONE.net im Monitoring System eine Messung jeweils für http, https und ICMP/Ping ein. Da diese bereits im Vorfeld schon lief, konnte die deutliche Performance-Verbesserung zwischen „alt“ und „neu“ bewiesen werden. Die nachfolgende Graph zeigt, dass ein Ziel, nämlich mehr Schnelligkeit, erreicht wurde. Und man erkennt, wann der Relaunch stattfand.

Die Auslieferungsgeschwindigkeit steigt am Tag des Relaunches deutlich. Man sieht, wie viel schneller die WebSite geworden ist. Daran beteiligt waren mehrere Aspekte:

Dieser Graph lässt gut erkennen, wann der Relaunch durchgeführt wurde.
  1. die verwendete Servertechnik
  2. schnelleres PHP
  3. NGINX statt Apache
  4. weitere Verbesserungen wie HTTP/2, SSL-Implementierung etc.

Fazit: Standardpakete haben ihre Grenzen

Maßarbeit erwies sich hier tatsächlich effektiver als das Angebot „Von der Stange“. Zugegeben, im beschriebenen Fall handelte es sich um eine besonders anspruchsvolle Anwendung. Aber sie zeigt die Grenzen und Schwächen der Standardpakete von Massenhostern am deutlichsten. Agenturen bedienen sich dieser Paketangebote sehr gerne, weil sie zunächst einfach zu händeln und billig einzukaufen sind. Das ist durchaus verständlich. Aber als reine Wiederverkäufer haben sie dann meistens keine Möglichkeiten und selten die technische Qualifikation, auf die Performance der Systeme aktiv Einfluss zu nehmen. Ihnen fehlt der echte Einblick in die Überwachung von Lastproblemen und damit fehlen ihnen auch Optimierungsmöglichkeiten.

Hier sind diese Agenturen in bester Gesellschaft, denn auch der Massenhoster bekommt einzelne Lastprobleme oft nicht mit. Schließlich besteht seine Aufgabe darin, das Große und Ganze im Blick zu behalten. Doch selbst wenn solche kritischen Anwendungen wie jene aus der Medizintechnik zur Zeit noch die Ausnahme sind, werden die Ansprüche von Online-Geschäftsanwendungen an die Server-Performance zunehmen. Die großen Hosting-Anbieter werden daraufhin sicherlich ihre Standardpakete zu vermeintlich maximal großen Kanonen aufpumpen, die allerdings bei genauem Hinsehen dann doch nicht mehr wirklich preiswert sind. Denn die meisten Agenturen können mit vielen extra Paket-Features gar nichts anfangen. Und das Problem der fehlenden Flexibilität in Sachen Skalierbarkeit bleibt weiterhin ungelöst.

Eine Maßanfertigung bleibt flexibel.

So erstaunlich das klingt, aber Speziallösungen sichern bei richtiger Planung und Umsetzung den Spielraum für Wachstum und Beschleunigung, ohne wirklich teurer zu sein. Und wenn die durchführende Agentur ihre technischen Grenzen richtig einschätzt und einen Managed Hosting Spezialisten wie die BB-ONE.net hinzuzieht, dann kann man unterm Strich sogar Geld und Zeit sparen und kommt zu befriedigenderen Ergebnissen.